Nadie tiene planes de volverse adicto a las drogas, pero cuando una persona prueba una droga por primera vez es probable que le guste lo que siente. Y entonces piensa que puede controlar la cantidad de droga que consume y la frecuencia con que se droga. Sin embargo, las drogas pueden generar cambios en el cerebro. Quienes al principio se drogaban para sentirse bien, ahora pueden necesitar la droga solo para sentirse normales. También pueden buscar drogas y drogarse aun cuando eso les cause problemas a ellos o a sus seres queridos. Algunos pueden incluso consumir dosis más altas o a drogarse más seguido. Estas son señales de una adicción que puede adueñarse de la vida de una persona en muy poco tiempo.

Para quienes tienen una adicción muy fuerte, drogarse puede llegar a ser más importante que la necesidad de comer o de dormir. El fuerte deseo de conseguir y consumir la droga puede llenar cada momento de la vida de una persona. La adicción puede reemplazar todas las cosas que esa persona disfrutaba antes. Algunos adictos pueden llegar a hacer cualquier cosa —mentir, robar— para seguir consumiendo la droga.

La adicción es un trastorno del cerebro que dura mucho tiempo.

  • Las drogas pueden cambiar la forma en que funciona el cerebro.
  • Estos cambios en el cerebro pueden durar mucho tiempo.
  • Pueden causar problemas de comportamiento, como cambios de humor o pérdida de la memoria, y hasta problemas para pensar o tomar decisiones.

La adicción es una enfermedad, igual que las enfermedades cardíacas o el cáncer. La adicción no es simplemente una debilidad.  Ser adicto no quiere decir que alguien sea una mala persona. Cualquier persona se puede convertir en drogadicta: personas pobres, ricas, con estudios universitarios, que no terminaron la escuela primaria, cualquiera. La adicción se puede dar a cualquier edad, pero las probabilidades son más altas cuando una persona empieza a consumir drogas cuando es joven. Puedes leer más sobre otras cosas que hacen que una persona tenga más probabilidades de convertirse en adicto en la página Factores de riesgo a la adicción de la serie de lectura fácil Easy-to-Read Drug Facts.